Zweeds - Zwitserse clash verwacht bij Crossgala vrouwen

Met overmacht won Fabienne Schlumpf het afgelopen jaar de Loket.nl Warandeloop Tilburg. Hiermee bombardeert zij zichzelf onmiddellijk tot topfavoriete voor de winst in 2017, al zal de concurrentie hier anders over denken. Wereldtopper Meraf Bahta is er alles aan gelegen om de Zwitserse Schlumpf van de winst af te houden en wat te denken van de talenten Silvana Dias en Live Solheimdal. Voor Nederland moet de ervaren Ruth van der Meijden de kar gaan trekken.

Al vroeg koos Fabienne Schlumpf vorig jaar de aanval in Tilburg. Hoewel de concurrentes haar constant in het zicht hadden, was ze niet te achterhalen. Dit jaar won de Zwitserse de City-Pier-City Loop in Den Haag, hier klopte ze onder andere de Nederlandse Elizeba Cherono. Daarnaast is ze Zwitsers recordhoudster op de 3000 meter steeple. Aan Schlumpf haar ambitie zal het niet liggen zondag: "Ik ben heel blij dat ik hier weer ben en ik ga opnieuw voor een podiumplaats. Ik denk ook dat het voor mij een goede voorbereiding is voor de EK Cross over twee weken. En volgend jaar is de EK Cross in Tilburg een van mijn grote doelen."

De grootste tegenstand kan Schlumpf verwachten van de Zweedse Meraf Bahta. Op haar impulsante erelijst staan ondermeer een derde plaats op het EK cross van 2014, goud op de 5.000 meter op de EK atletiek in 2014 (hier klopte ze Sifan Hasan en Susan Kuijken, die tweede en derde werden), een tweede plaats op de 1500 meter tijdens de EK atletiek van 2016 en een zesde plaats op de 1500 meter van de Olympische Spelen van Rio de Janeiro (2016). Haar persoonlijke record over 5.000 meter is 14.49,95 minuten. De Deense Sylvia Mmbog Medugu is ook een gevaarlijke klant voor de prijzen. Vorig jaar had ze pech in Tilburg. Ze verloor haar schoen en zag daardoor haar podiumaspiraties in rook opgaan. Dit jaar noteerde ze een fraaie tijd op de Frankfurt Marathon (2.29.09 uur) en dook ze op de 10 kilometer onder de 34 minuten.

Talenten azen op winst

De Noorse Live Solheimdal komt, gezien haar uitslagen, graag in Tilburg. In 2014 won zij de wedstrijd bij de A-junioren en een jaar later werd ze in dezelfde categorie tweede. De pas 21-jarige atlete is een grote belofte voor de toekomst. Hetzelfde kan gezegd worden over de Portugese Silvana Dias, in de schaduw van haar ervaren landgenotes Sara Moreira en Ana Dulce FĂ©lix, ontwikkelt zij zich goed. Op de 5000 meter heeft ze een record van 16.05 minuten en ze kan in Tilburg zomaar eens verrassend uit de hoek komen.

Jip Vastenburg en Maureen Koster, ambassadrices van de EK Cross Tilburg 2018, stonden lang op de startlijst, maar moet helaas verstek laten gaan met blessures. Dat maakt Ruth van der Meijden de kopvrouw van Nederland. De zesvoudig nationaal kampioene maakt ieder jaar nog stappen en zij gaat het haar internationale concurrentes heel lastig maken. In 2016 behaalde ze al een top tien klassering bij de Warandeloop. Jill Holterman is bezig aan een goed jaar. Op de halve marathon scherpte ze haar record aan tot 1.11.04 uur en bij het NK Cross, in maart van dit jaar, pakte ze zilver achter Andrea Deelstra.

De dames leggen zes ronden af met een totale lengte van 8300 meter. Het startschot voor het crossgala voor vrouwen klinkt om 14:00 uur.  

Persaccreditatie aanvragen?

Klik hier